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Man sagt, der Weg zum Herzen eines Menschen geht durch den Magen und unsere erste jährliche Choose Love-Veranstaltung findet statt Pikes am Dienstag, 4. September 2018 – wurde mit genau diesem Ethos im Mittelpunkt geschaffen. In Zusammenarbeit mit Help Refugees UK haben wir den berühmten syrischen Flüchtlingskoch Imad Alarnab eingeladen – einen warmherzigen, bescheidenen, sanft sprechenden, aber großherzigen Mann, der ein lebender, atmender Beweis dafür ist, dass Liebe Leben rettet –, unsere Küche zu übernehmen und sich umzudrehen Pikes in einen syrischen Supperclub für die frühen Abendstunden.

Imad gilt als einer der erfolgreichsten Gastronomen in Damaskus und liebte sowohl seine Stadt als auch das traditionelle syrische Essen. Er glaubte leidenschaftlich, dass Essen der Klebstoff ist, der die Menschen im Leben zusammenbringt. Seine Leidenschaft für das Kochen wurde von seiner Mutter geerbt - einer Frau, die als die beste Köchin in Damaskus gilt (oder wie Imad sagt, „in der Welt“) - und er verbrachte seine Jugend unter ihrer Anleitung in der geschäftigen Familienküche. Er würde Tage damit verbringen, durch die Felder außerhalb der Stadt zu wandern, um frische Produkte zu pflücken, wo er Bauern treffen würde, die ihre hausgemachten Mahlzeiten und Rezepte mit ihm teilen würden, egal wie arm sie gewesen sein mögen. Er erklärt, dass Großzügigkeit wie diese typisch für das syrische Volk ist - tatsächlich ist diese Freundlichkeit ein großer Teil seines eigenen vornehmem Make-ups.

Bis 2015 besaß Imad drei erfolgreiche Restaurants und zwei Saftbars, nachdem er seine Leidenschaft für das Kochen zu einer professionellen Karriere gemacht hatte. Als der Krieg in Damaskus 2012 ausbrach, brachen seine Träume zusammen, als zwei seiner Restaurants durch Bombenangriffe zerstört wurden und seine geliebte Stadt kein sicherer Ort mehr für seine Familie war. Wie viele andere Syrer vor ihm traf Imad die mutige Entscheidung, aus der Stadt zu fliehen, um ein besseres und sichereres Leben für seine Familie zu finden, und 2015 begann er die harte und gefährliche Reise, die ihn letztendlich nach Großbritannien führen würde. In den Libanon fahren, in die Türkei fliegen, nach Griechenland segeln (mit 54 Personen auf einem Neun-Personen-Boot), nach Mazedonien laufen und durch Serbien, Ungarn, Österreich, Deutschland und Frankreich reisen, bis er schließlich die Flüchtlingslager in Calais erreicht.

Hier schlief Imad - zusammen mit 13 anderen Syrern - 64 Tage lang auf Kirchentreppen, während er Asyl und einen Wohnort suchte, der es ihnen ermöglichte, sich legal mit ihren Familien wieder zu vereinen. Hier spendete auch jemand ein kleines Gasherd und ein Messer, damit er für die Menschen in seiner Umgebung kochen konnte. Anfangs sagte er, die Nachbarn der Kirche hätten sie nicht willkommen geheißen (Gefühle, mit denen er auch sympathisierte), und im Laufe der Zeit habe er sie - Sie haben es erraten - durch Kochen für sich gewonnen. Imad kochte dreimal am Tag für alle Bedürftigen und trotz dieser Not blickt er jetzt auf die wolkige Erfahrung zurück, um den Silberstreifen zu sehen. Er sagt, seine Reise habe es ihm ermöglicht, das Beste der menschlichen Natur zu sehen, nachdem er das Schlimmste erlebt habe. Es ermöglichte ihm, in den schlimmsten Zeiten die besten Freunde zu finden. Schließlich kam Imad drei Monate nach dem Verlassen seines vom Krieg heimgesuchten Hauses in London an.

In London fand Imad dank der Hilfe von Wohltätigkeitsorganisationen wie Help Refugees und UNICEF seinen Weg zurück in die Küche. Imads syrische Küche war geboren, weil er der Gemeinde etwas zurückgeben wollte, die ihn vor einer wirklich verzweifelten Situation bewahrt hatte, und gleichzeitig von dem Wunsch getrieben war, den Menschen in seiner Heimatstadt zu helfen, die noch immer vom Krieg betroffen waren. Ursprünglich ein Pop-up-Wohltätigkeitsprojekt (das Imad als seine „Pflicht als in London lebender Flüchtling“ bezeichnet), war das gemütliche, gemütliche Restaurant mit freiwilligen Helfern von Help Refugees besetzt, und Gewinne wurden an das vom Publikum finanzierte Hope Hospital in Aleppo geschickt. Jede Nacht war ausverkauft und präsentierte die geschätzten Rezepte von Imads Mutter einem neuen Publikum, das auch dazu beitragen wollte, etwas zu bewirken. Die Ergebnisse übertrafen Imads wildeste Träume und das Projekt wurde ständig erweitert und wurde schließlich zur dauerhafteren Imad's Choose Love Kitchen.

Das bringt uns genau hier, genau jetzt. Choose Love bringt Imad an die Küste Ibizas – genauer gesagt in die Küche von Pikes – für einen Abend voller Spaß, Frivolität, Schlemmen und natürlich Spendensammeln im Namen der Liebe. Was für syrische Köstlichkeiten können Sie also bei unserem „Choose Love“-Dinner erwarten? Imad beschreibt seine Küche als traditionelles hausgemachtes syrisches Essen voller Kräuter, Gewürze, Düfte und einzigartiger Aromen. Im klassischen syrischen Stil sind die meisten Gerichte zum Teilen gedacht, und auf den Tischen stehen farbenfrohe Teller neben dampfend heißen Schalen voller Köstlichkeiten, die an die Familienfeste aus Imads Kindheit erinnern.

Ein bunter Mezze-Aufstrich zu Beginn umfasst Imads inzwischen berühmte knusprige Kichererbsen-Bohnen-Falafel (für deren Herstellung er fast drei Tage braucht) und Manoushi (Fladenbrot) mit vier geschmackssensationellen hausgemachten Dips: cremiger Hummus, traditionelles rauchiges Baba Ghanoj, Bado (Baby). Aubergine, süße rote Paprika und Chili, am offenen Feuer geräuchert) und Kashkah (in hausgemachtem griechischem Joghurt getränkte Bulgur). Zwei geschmacksintensive Salate passen perfekt dazu – der Zaytoon-Salat mit schwarzen Oliven und Orangen und der Haloumi-Shalal-Salat. Alle glutenfrei, alle vegetarisch und größtenteils vegan – und alle ebenso herzhaft wie gesund. Die Wahl des Hauptgangs ist bei jedem Themenessen immer der schwierigste Teil (Essensneid ist ein echter Mensch!), daher empfehlen wir Ihnen, einen Tisch mit Freunden zu reservieren, von denen Sie wissen, dass Sie sie nur allzu gerne teilen werden! Wählen Sie zwischen Sharhat (Lamm, serviert mit Bulgurweizen), Mandie (geräuchertes, mariniertes Hähnchen, serviert mit Reis) oder Mosaá (gegrilltes Gemüse). Aber was auch immer Sie tun, lassen Sie unbedingt Platz für den Nachtisch, denn Imad hat versprochen, eine Portion davon von seiner Mutter zuzubereiten unvergesslich Eish Albbllb. Zusätzlich zum syrischen Fest, Pikes Barmanagerin Tanja hat ein besonderes, syrisch inspiriertes Begrüßungsgetränk kreiert, das alle Gäste bei ihrer Ankunft genießen können Pikes Stilvoll wird es reichlich Wein geben, um die gute Stimmung für den kommenden Abend anzuheizen, zu dem auch eine Kunstausstellung des Print Club London und Musik mit freundlicher Genehmigung von Special Guest Denis Sulta gehören.

Anstatt über die schlechten Zeiten nachzudenken, setzt Imad große Hoffnungen auf die Zukunft Syriens. Und während es sich manchmal unmöglich anfühlt, die Welt zu verändern, sind es Menschen wie Imad, die beweisen, dass eine Person tatsächlich etwas bewirken kann. Was auch immer Sie tun - tun Sie nichts. Wir glauben, dass wir durch die Wahl der Liebe und die Unterstützung solcher Veranstaltungen dazu beitragen können, die Welt gemeinsam zu einem besseren Ort zu machen, indem wir einfach eine gute Zeit haben oder eine Falafel essen. Möglicherweise beides. Was auch immer Ihre Motivation sein mag, wählen Sie Liebe.

Von White Ibiza

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