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Si ha vagado por Londres o Instagram en los últimos uno o dos años, es probable que se haya topado con un letrero hecho por Alex May Hughes. Trabajando casi exclusivamente con metales preciosos, oro de 23 quilates y nácar, sus obras adornan escaparates y paredes de coleccionistas privados por igual. Su reciente exposición individual, 'Triple Double' vio a 3000 personas confirmar su asistencia para la lista de invitados. Tiene mucha demanda y estamos encantados de decir que Alex ha creado algunos de los nuevos letreros que verá en el hotel este verano, asegúrese de estar atento a ellos. Estamos muy emocionados de que Alex presente un espectáculo exclusivamente en Pikes en septiembre.

¿Cuál es la mejor fuente, Alex?

No creo que haya solo uno. Realmente depende de para qué se usará, porque si hago un cartel para alguien y es algo romántico, entonces elegiré algo apropiado. Intento no imponer lo mismo a todas las personas. A veces la gente tendrá una idea de lo que quiere y nosotros lo aceptamos. Pero no hay una sola fuente que me guste, ¿qué tan aburrido sería si la hubiera? No soy una especie de evangelista helvética.

¿Eres una persona serif o san serif?

San serif principalmente. Me gusta gritarle a la gente, supongo que también hay un momento y un lugar para cosas más delicadas. ¡Puedo ser delicado! ¿Gran parte de la inspiración para tu trabajo proviene de objetos físicos del mundo real en lugar de Internet? A lo grande: frecuentar pubs proporciona mucha inspiración. No sólo porque me guste ir a ellos, sino porque están llenos de cosas increíbles. Las cervecerías y las etiquetas de cerveza siempre tienen un gran trabajo y es un verdadero arte lograr diseños sorprendentes en espacios pequeños. Me encanta ese tipo de etiquetas y objetos; también la forma en que se usan los colores en estas cosas está diseñada específicamente para que tengan un alto contraste y sean memorables. Todo tipo de envases me influyen: tengo toneladas de libros que tratan solo sobre envases, etiquetas y cosas así.

¿Algunas fuentes son más difíciles de dorar y pintar que otras?

Mucho se reduce a escala. Está bien pintar algo realmente ornamentado si es enorme porque todo es relativo, pero si alguien quiere algo del tamaño de una postal, simplemente no es posible. Cuanto más detallada es una pieza, más procesos están involucrados y más capas tiene que hacer con más materiales significa que el trabajo se vuelve más y más difícil cuanto más se encoge.

¿Ha logrado aceptar el hecho de que si una pieza se rompe, debe reiniciar? No hay forma de arreglarlo.

¡Ohhh! Solía ​​volverme realmente loco. ¡Especialmente cuando comencé, ya que no podía cobrar tanto dinero y no ganaba mucho dinero! Es realmente molesto, pero cuando el cristal se rompe hay que empezar a hacerlo de nuevo lo antes posible. Si jodo algo, si puedo, limpiaré todo el cristal y empezaré de nuevo, pero no puedes sentarte ahí lamentándote por lo que acabas de hacer. Sin embargo, la gente a veces se ofrece a comprar cosas rotas después de que las subí a Instagram.

¿Disfruta el hecho de trabajar en un medio de la vieja escuela, que se traduce tan bien en el relativamente nuevo mundo de las redes sociales?

La parte más agradable de mi trabajo es usar mis manos y ponerme a trabajar con materiales increíbles como el oro, por lo que es una ventaja que se traduzca bien en las redes sociales como Instagram. Abre a la gente a la idea de procesos tradicionales de fabricación de letreros que tal vez nunca hayan visto antes.

¿Lo peor de joder es que tú solo tienes la culpa?

Lo es, pero lo entiendo en gran parte de mi vida. Soy tan malo conmigo mismo que cualquier cosa que salga mal. Yo digo: "Todo esto es culpa tuya, si tan solo hubieras hecho XYZ para evitarlo". Pero decir que hay mucho poder en que algo sea culpa tuya, puedes superarlo mucho más rápido. Y si hubiera alguien más a quien culpar, ¡no estarían aquí por mucho tiempo!

¿Prefieres hacer un letrero de la tienda que mucha gente verá o trabajará en una comisión privada?

Hmmm - Me han encargado hacer muchas piezas para el día de la boda y el nacimiento de un bebé y recibo mensajes realmente agradables sobre ellas, lo cual siempre es realmente encantador. Sin embargo, es realmente genial cuando la gente toma un montón, lo que siempre es realmente encantador. Sin embargo, es genial cuando la gente toma fotos del letrero de tu tienda y muchas personas lo ven y lo mencionan. Es una especie de publicidad, ya que obtengo comisiones de personas que han visto un letrero de una tienda. ¡Sin embargo, esos signos son pocos y distantes entre sí porque cuestan mucho dinero! Las cosas más pequeñas que hago por la gente son geniales, pero realmente disfruto produciendo las piezas más grandes.

El letrero de su tienda para Palm Vaults en Hackney explotó en Instagram: ¿fue ese un punto de inflexión para su carrera?

Ya estaba bastante ocupado y entonces el propietario de Palm Vaults se puso en contacto y me preguntó si podía hacer su cartel. En realidad, nunca había hecho algo tan grande, así que llamé a mi amigo y mentor Ash para que me ayudara a lograrlo. Diseñé todo y luego lo hicimos en su taller porque era demasiado grande para mi estudio. En términos de que la gente viera que podía hacer letreros a esa escala, definitivamente fue un punto de inflexión ya que comencé a hacer más letreros para tiendas. El efecto Instagram estuvo muy bien, pero a la gente le encanta tomar fotografías de cualquier cosa, ¿no?

Hablando de mentores, fuiste aprendiz con Pete Hardwick después de la escuela de arte. ¿Te enseñó a olvidar las cosas que habías aprendido en la escuela de arte?

No necesariamente porque cuando estaba en la escuela de arte hacía diseño gráfico y tipografía y trataron de hacerlo muy basado en computadora con InDesign y todo eso, lo cual odiaba. Cuando fui a la escuela de arte no tenía idea de cómo usar Photoshop. Pasé mucho tiempo haciendo cosas como serigrafía y cosas así, que mi cerebro sabía cómo hacer. Cuando conocí a Pete y me pidió que pintara con él, no creo que se tratara de desaprender cosas, ya que no creo que hubiera aprendido nada que me hubiera ayudado a firmar pintura. Pete es bastante rudo y listo, mientras que algunos pintores de carteles se toman a sí mismos muy en serio y dicen que las cosas deben hacerse de cierta manera. Pete decía: "Oh, mierda, no tenemos taza", y cortaba una lata de Coca-Cola por la mitad con un bisturí, dámela y me decía que le pusiera pintura y
empezar a trabajar. Me di cuenta de que pintar letreros no era tan aterrador en el que tenías que hacer todas estas cosas y ser constantemente preciso con las cosas. Fue una buena forma de aprender.

¿Todos los escritores de carteles tienen que ir de vacaciones a Coney Island?

[risas] Supongo que muchos de ellos lo hacen. Sin embargo, no he estado jodidamente. Quizás Coney Island está llena de pintores de carteles que deambulan mirando los carteles. Me encantaría ir; lo vi en Unbreakable Kimmy Schmidt en Netflix y pensé en lo genial que era. Eso es lo más cerca que he estado.

Cuéntenos sobre la comisión especial de portada de libro que hizo.

Penguin me envió un correo electrónico y me preguntó si quería hacer la portada de un libro, lo cual para mí era el trabajo de mis sueños. Era una serie que estaban haciendo para conseguir que los artistas crearan portadas de libros clásicos para que el público más joven se interesara en ellos. Eligieron The Help por mí y me gustó la película. Fuimos y vinimos y creamos el diseño, que yo fui y pinté. Luego se lo llevaron a un fotógrafo, quien lo fotografió y luego publicaron algo sobre él. Me las arreglé para escribir mal Sobresaliente en el cartel, y nadie se dio cuenta. Estaba colgado en mi segunda exposición y alguien señaló que había escrito 'Oustanding'. Yo estaba como, "Ooooh". Nadie más lo había mencionado antes.

No es ningún secreto que eres fanático de Los Simpson. Si Matt Groening te encargara hacer una pieza para él de un solo momento de Los Simpson, ¿cuál elegirías?

¡Ah! ¡Esa es una dificil! Creo que sería un Bart de los Simpson de finales de los 80, ME ENCANTA el estilo de dibujo en esos episodios, realmente suelto y elegante.

¿Recibir una comisión de Matt Groening sería un trabajo de ensueño?

No creo que sea así. Apuesto a que tiene un montón de imágenes de Los Simpson. ¿Sabes quién sería la comisión de tus sueños? Había una mujer en Instagram que era una de las coloristas originales de Los Simpson, por lo que era una de las personas que coloreaba a mano cada celda. Ella estaba vendiendo algunos de ellos y yo pensaba que eso es literalmente lo que hago. Tomo una escena y pinto todos los contornos, luego los coloreo a mano y luego les pongo oro. Si ella enviara un correo electrónico, sería jodidamente genial.

¿Alguna vez te cansarás de recibir comisiones de los Simpson?

No me cansaré de ellos, ¡no! Hay tantas opciones que nunca se me acabarán. Pero la gente está empezando a pedir cosas que he hecho antes, lo cual no es un problema, ¡pero siempre quiero hacer cosas nuevas y conseguir cosas de nicho! No sé si la gente es más joven, pero mucha gente está pidiendo personajes más nuevos y prefiero hacer las temporadas más antiguas. La respuesta corta es no, no creo que pueda cansarme de que la gente me pida que haga piezas de Los Simpson; me gusta mucho hacerlas.

¿Tiene valor el oro de 23 quilates? ¿Por qué no usas 24ct? ¿Qué diferencia hace un quilate?

Es valioso, cuanto mayor sea el quilate, mejor será la calidad del oro; la diferencia de precio entre 23 quilates y 24 quilates puede ser bastante grande, pero el acabado general es muy, muy similar, por eso suelo usar 23 quilates.

¿Tienes constantemente puntas de los dedos doradas?

Sí, lo creo. Supongo que hay cosas peores que sacar de tu trabajo. Ha habido ocasiones en las que he tenido niños pequeños que intentaron discretamente quitar pequeños trozos de pan de oro de mi chaqueta en el tren.

Tu última exposición fue un gran éxito, ¿cómo superarás eso?

Intento tener una exposición de mis propias piezas cada dos años para obligarme a tomar un descanso del trabajo por encargo y conseguir que todas las cosas que tengo en el fondo de mi mente se comprometan con el vidrio. Mi trabajo ha cambiado mucho en los últimos años; las cosas que había estado haciendo para el programa a fines del año pasado eran mucho más complicadas y ambiciosas (en términos de procesos técnicos y contenido) que mi programa de 2016.

¿Cuál es el proceso detrás de todo esto para ti?

Hay una manera de casi serigrafiar las piezas sobre el vidrio, pero yo no hago eso. Aunque eso es algo que me gustaría hacer porque se ve jodidamente brillante. Tengo mi trazador, que uso para ciertas cosas, como si necesito recrear un logotipo o algo así. Puedo ejecutarlo porque producirá exactamente lo que el cliente quiere, pero para mi trabajo, parte se puede pintar a mano. Por ejemplo, si es algo así como un montón de limones, no hay otra forma de evitarlo que no sea que yo lo pinte. Todos los elementos de nácar y concha y los elementos de brillo están hechos a mano. Cualquier maquinaria que pueda hacer mi trabajo más rápido y limpio me encantará. En la rotulación hay mucha gente que habla de que todo se hace a mano. Eso es muy admirable, pero tengo muchos carteles que hacer para la gente y no quiero tener que cobrarles mucho dinero porque lleva mucho tiempo hacerlos. Incluso de la forma en que lo hago, ¡todavía lleva mucho tiempo!

¿Qué es realmente el dorado del vidrio?

Es el proceso de poner oro sobre vidrio. Sin embargo, hay diferentes tipos: hay dorado al agua y dorado al aceite. Doro mucho al agua, que es lo que hace que el espejo reflectante sea dorado. El dorado al óleo es más mate pero sigue siendo muy llamativo. Pero eso es todo, no es más que poner oro sobre cristal. Usas gelatina y agua desionizada y las mezclas para hacer algo llamado "tamaño", que es básicamente agua gelatinosa. Te aseguras de que el vidrio esté súper limpio y luego usas un trapeador dorado para tirarlo sobre el vidrio y luego colocas la hoja de oro usando lo que se llama una punta: un cepillo ancho.

¿Entonces no es muy apto para veganos?

No, no lo es, no creo que mucha gente lo sepa. No mucha gente pregunta. Vi a un pintor de letreros que dice que es apto para veganos y yo le dije: '¡No vas a hacer nada!' Las puntas que utilizo son de pelo de ardilla, los cepillos son de pelo de pato o de cisne y de tejón, ¡todo tipo de mierda! Supongo que podrías usar material sintético, pero no puedes dejar de usar gelatina. He hecho las paces con eso.

¿Es más difícil crear piezas para tus propios programas que hacer encargos?

De alguna manera es mucho más difícil: soy mi peor crítico y constantemente retrocedo y cambio cosas, pero por otro lado es muy liberador y puedo experimentar con ideas y conceptos que han estado en un segundo plano.

¿Serán las piezas para el Pikes mostrar ser extra brillante para atrapar el sol?

Absolutamente: la luz del sol y los colores brillantes de Pikes son un gran activo. No puedo pensar en ningún lugar mejor para que vivan mis brillantes cosas doradas.

por equipo Pikes

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