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Nell'ambiente in continua evoluzione che è Ibiza, è rassicurante sapere che ci saranno sempre delle costanti. Le feste, i DJ e gli artisti più recenti e più in voga possono andare e venire con le stagioni e le tendenze, ma sullo sfondo, che silenziosamente si collega (o strappa, a seconda dei casi), c'è una scena locale duratura che semplicemente rifiuta di essere influenzata da mode fluttuanti. Nel vero spirito dell'isola, questa impavida collezione di personaggi di Ibiza marcia al ritmo dei propri tamburi, creando colonne sonore uniche per ispirare il resto di noi. Uno di questi sostenitori dell'isola è Paco Fernandez - ma nel suo caso, sono le corde di una chitarra che lo hanno visto farsi strada nel cuore di coloro che lo hanno incontrato - che, incredibilmente, si è esibito a Pikes avanti e indietro negli ultimi 35 anni.

Una residenza settimanale nel 1980, qualcosa ha portato a una lunga amicizia con il nostro amato Tony Pike, oltre a un profondo amore per la filosofia "vivi e lascia vivere" dell'hotel. Creando il suo stile particolare di Flamenco chill-out, la lunga e variegata carriera di Paco ha portato a tour mondiali, nomination ai Grammy e una moltitudine di album e concerti. Tuttavia, ogni sabato torna a Plaza Mayor alle Pikes per un intimo concerto settimanale sotto le stelle, dove si sente libero e libero di fare ciò che gli riesce meglio, suonando e producendo dal vivo Flamenco e fusione con la sua band e l'accompagnamento elettronico - o, come lo descrive Paco: "Gettarci fuori dall'aereo senza paracadute”.

Originaria di Granada, la famiglia Fernandez, con sei figli al seguito, lasciò la desolata terra agricola dell'Andalusia all'inizio degli anni '1960, insieme a molti altri in cerca di lavoro a Ibiza. Nelle Baleari, erano al sicuro dalla persecuzione di Franco, e mentre il turismo cominciava a fiorire a Ibiza, il boom edilizio era maturo per i lavoratori. Un bambino di sette anni Paco è stato subito messo al lavoro suonando la sua chitarra e cantando flamenco nei bar dell'isola con suo padre, dove il ragazzo carino guadagnava di più in consigli turistici rispetto alla maggior parte degli adulti della famiglia messi insieme.

“Il Flamenco in Andalusia, come il gitano, è profondo. È come quando parliamo di blues…. fondamentalmente le radici del blues e del flamenco sono esattamente come dovevano essere ", spiega sinceramente Paco. “È una musica che nasce dalle difficoltà. Emotivamente, puoi immaginare il blues proveniente dalla schiavitù, dall'Africa, e anche il flamenco, in un certo senso, parla sempre dei minatori e dei perseguitati: gli zingari erano perseguitati dagli spagnoli bianchi. Vengo dal flamenco e da un europeo, sì, la mia musica è flamenco, ma in realtà il mio "fan" musicale per così dire, è molto aperto. " Il primo album di Paco, Vivir en el Mediterraneo è stato rilasciato nel 1986 ed è una testimonianza di quella fluidità. Suonando il proprio materiale in tutta l'isola in luoghi come l'iconica Hacienda Na Xamena e qui a Pikes gli ha permesso di sviluppare un genere inedito che alla fine divenne noto come Flamenco chill.

Non molto tempo dopo, un nascente Café Del Mar stava diventando famoso per i tramonti e un giovane Jose Padilla stava iniziando a lasciare il segno nella scena chill-out. "Jose era il DJ al Café Del Mar", ricorda Paco. “Mi conosceva dal mio album solista e aveva bisogno di canzoni per le sue compilation. Mi ha inseguito per anni ("Paco, ho bisogno delle tue tracce per il mio album") ma non ero pronto a dare una delle tracce del mio album al Café Del Mar. Ha insistito e insistito e così alla fine sono andato nel mio studio. Nemmeno io avevo realmente ascoltato il tipo di musica che il Café Del Mar stava presentando in quella fase, ma mi è venuta in mente la traccia Grilli quello è stato pubblicato su Café del Mar, volume 4. " Inizia così una lunga e fruttuosa collaborazione con Padilla, sfociata in vari progetti musicali tra cui colonne sonore di film e un album nominato ai Grammy.

Il secondo album solista di Paco, Sol e Sal, lo ha portato in tournée in tutto il mondo con la sua band appena formata, con sua nipote che balla il flamenco e suo nipote alla tastiera insieme a suo figlio produttore di elettronica e hip-hop. Una volta che la band è tornata a Ibiza, si è allestita il venerdì sera a Las Dalias per una serata fusion settimanale, mescolando jazz, caraibico e un po' di sapori Santana: hanno costruito una scena unica proprio lì. È stato lì che i promotori dietro la più grande festa di Ibiza, Manumission, incluso Pikes i proprietari Andy McKay e Dawn Hindle - sono venuti a vedere lo spettacolo. “Dopo il concerto, ci hanno chiamato e ci hanno detto: 'Ascolta, abbiamo questa idea'”, ricorda Paco. “A quel tempo, non sapevo cosa fosse Manumission. Avevo sentito delle cose, ovviamente, che era abbastanza radicale in molti modi e che era molto stravagante, quindi è stato con molti dubbi che sono entrato in quel progetto. Fidarsi del suo istinto finirebbe per creare una collaborazione per tutta la vita che continua ancora oggi.

"Quello che ho scoperto è che Manumission in realtà non era così radicale", continua Paco. "Era una famiglia, una grande famiglia." Tutti i dubbi che aveva avuto sulla collaborazione erano spariti dal momento in cui lui e la sua band erano entrati sotto i riflettori accecanti su un palco al centro dell'enorme e cavernosa discoteca che era Privilege. Mentre le battute di basso che emanavano dalla cabina del DJ si sono interrotte improvvisamente, gli occhi di 10,000 clubber entusiasti sono stati attratti dal palco. Chi era quest'uomo con una chitarra e che fine ha fatto la musica house che era stata loro promessa? Per 15 minuti, Paco ha raccolto la sfida con il suo energico flamenco delle Baleari, suo figlio faceva un MC e portava ritmi hip-hop, sua nipote ballava flamenco tradizionale e drammatico e ballerini di break-dance li circondavano sul palco. L'inaspettato cambiamento di energia nel superclub era palpabile, trasformandosi in vera euforia nel momento in cui al DJ è stato finalmente permesso di inserire il ritmo successivo.

È stato anche un momento in cui le telecamere sono state vietate nei club di Ibiza; a quel tempo, i cellulari con fotocamera non esistevano ancora e quindi ci sono pochissime prove su pellicola delle drammatiche esibizioni. I clubber erano completamente immersi nell'esperienza, piuttosto che cercare di catturare il momento con la macchina fotografica (ah, i bei vecchi tempi) e per molti quei ricordi erano indimenticabili. Quando Dawn e Andy prendono le redini di Pikes nel 2011, hanno rievocato quei ricordi e hanno ritenuto naturale invitare Paco a unirsi ancora una volta alla famiglia. Per Paco è stato come un doppio ritorno a casa, data la sua relazione di lunga data con Tony e l'hotel.

"La storia di Pikes è radicato nei muri", dice. “Insieme alle personalità di Freddie, Tony e Julio Iglesias; la storia e la stravaganza. Ora, in questa nuova era di Andy e Dawn, viene scritta una storia completamente nuova. Vivi e lascia vivere è stata la filosofia di Ibiza dagli anni '60 ed è sicuramente la storia di Pikes Ora." Anche Paco è diventato parte integrante della nostra storia in continua evoluzione: lui e la sua band forniscono la colonna sonora e lo spettacolo ai nostri ospiti della cena del sabato sera ogni settimana in Plaza Mayor. Lo spettacolo rimane sorprendente: i principianti sono noti per guardare con le mascelle spalancate; i millennial, ovviamente, stanno catturando tutto con la fotocamera per Instagram e di questi tempi va bene. È Flamenco, ma non come lo conosci – ogni set è diverso, prodotto dal vivo, con filtri ed effetti aggiunti per gentile concessione del figlio di Paco, seguendo sempre l'esempio di ogni musicista mentre la band crea nuove composizioni musicali ogni volta. Una canzone che ascolti una settimana potrebbe durare quattro minuti, ma la settimana successiva la stessa canzone potrebbe durare più di 10 minuti. C'è una libertà nei ritmi e negli stili con cui suonano che ricorda il jazz, ma con al centro i suoni inconfondibili del flamenco.

Dal suonare a Tony Curtis a Pikes negli anni '80 e producendo concerti dal vivo al Café Del Mar alla fine degli anni '90, per esibirsi davanti a 10,000 persone sul palco principale di Manumission nel 2006 e ora ospitando cene intime durante la nostra serata di festa d'autore, il legame di Paco con Ibiza abbraccia così tante epoche iconiche è quasi vertiginoso. “Non sento il bisogno di appartenere a nessuna scena”, dice con un distinto senso di sé. “Il flamenco può essere molto ortodosso, ma non mi interessa. Ho 62 anni e sono libero. Sono molto contento. Comporre musica per me è duraturo: mi sveglio ogni giorno ed è come lo yoga per me. Prendo la chitarra e cerco una melodia. La passione può essere frustrante quando le cose non vanno bene, ma il mio atteggiamento personale è quello di essere sempre innamorato. Non importa se è con la musica, o se è con la vita, o con un colore – è un atteggiamento che è più grande di me. Il mio amore è la musica e faccio musica. Non importa nient'altro."

Di Megan Redshaw

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